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7. El camino a seguir II

Aplicaciones únicas para artistas y músicos

Hemos avanzado en nuestro viaje de 5 años para llevar los productos de U&I Software a la plataforma Cocoa de Apple. Las recreaciones Creative ToolboX (CTX) de nuestros programas más populares MetaSynth y ArtMatic (Designer+Voyager) han sido lanzadas. Todos ellos han tenido múltiples actualizaciones gratuitas y ahora están zumbando junto con cada uno en la versión 1.1. ArtMatic CTX 1.2 está ahora en desarrollo con Xx CTX 1.0 para seguir y llevar la conversión MIDI a MetaSynth CTX. El plan es rehacer el editor de fotos integrado de ArtMatic + editor de vídeo vQuartz. Hemos revitalizado las comunidades de usuarios, que están creciendo para ambas líneas de productos, y hemos creado nuevos materiales de aprendizaje (vídeos, eLearning, entrevistas, documentos en línea, etc) para ellos. Incluso MetaSynth está recibiendo la primera revisión del manual en una década o más. La empresa se ha adaptado al siglo XXI con nuevos sistemas de apoyo, servicios modernos simplificados, mejor asistencia e informes de problemas y una imagen de marca moderna. También estamos restaurando viejas asociaciones y haciendo crecer otras nuevas.

Puedo recordar claramente el momento en que, hace 2,5 años, Eric me pidió que interviniera, restaurara U&I Software y ayudara a hacer todo esto realidad. Después de años de largos días y muchas noches con poco sueño, y montañas rusas de pruebas y tribulaciones para llegar hasta aquí, ahora tengo que pellizcarme de que hemos llegado. Queda mucho trabajo por hacer en los próximos años, pero los cimientos de U&I Software 2.0 están puestos.

Ahora, nos disponemos a abordar los mayores retos a los que se enfrenta U&I Software: La piratería y los fallos de Apple. La primera casi significó el fin de U&I Software. Con una tasa de piratería de 90% para MetaSynth 6.0 nunca tuvo la oportunidad de recuperar los costes, y mucho menos de ayudar a financiar el remake para Cocoa. Con CTX 1.x tenemos que superar ese reto y lograr el equilibrio adecuado esta vez. La empresa siempre ha sido ferozmente independiente y no quiere que se repita lo que ocurrió con Bryce, donde los inversores de terceros tomaron las riendas y finalmente decidieron detener el desarrollo, pero no devolver los derechos; por eso, las personas que compran los productos y donan para su desarrollo no son simplemente "usuarios", sino una comunidad. Una a la que pertenecemos nosotros mismos.

En el frente de Apple, es realmente un reto. Como cliente puedo recibir una llamada de soporte en minutos, como desarrollador puedo pagar $50 por un ticket de soporte a nivel de código y no tener noticias de ellos en meses, sólo para recibir un mensaje de formulario que ignora los detalles expuestos en el error. He conseguido que los gestores de cuentas se involucren y digan que lo entienden y que se encargarán personalmente de resolverlo, y luego se callan para no volver a saber nada de ellos. El sitio web para desarrolladores es un lío con una mala navegación. Hoy mismo me he conectado y he visto que la página ha cambiado y que no hay una forma clara de llegar a ninguno de nuestros casos.

Antes de que lo digas, sí, iniciamos un puerto de Windows de terceros del marco de aplicación para todos los productos. Una buena parte de nuestros recursos se dedicó a ello, pero no dio lugar a algo que pudiéramos llevar adelante en ese momento. Pausa. A medida que avance el año 2021, seguiré explorando opciones de financiación que cumplan nuestras expectativas de independencia, asociación y viabilidad financiera. Será una prueba de cuánto quiere apoyar la comunidad. Pasar a un salvaje oeste de la GPU conllevará sus propios retos.

Apple. Tengo una nueva solicitud abierta y espero una respuesta de 1-2 días prometida. Si conseguimos que arreglen el error del compilador de C++ en xCode10 que ralentiza nuestras aplicaciones en un factor de 5x, entonces podremos avanzar con las compilaciones nativas de ARM (¡aunque las de Intel ya son más rápidas en ARM que los procesadores Intel reales!), y todo el trabajo de código necesario para entrar en la Apple Store - pensamos en un mes de esfuerzo por aplicación para cada objetivo.

Eric ha trabajado duro para garantizar no sólo las compatibilidades futuras, sino también la compatibilidad con el legado de MacOS X para los productos CTX. Esto es cada vez más difícil de hacer a medida que Apple pasa de su pasado a su futuro como un negocio puramente basado en el sistema operativo Cocoa + el procesador ARM de Apple y se completa el proyecto Catalyst para fusionar el Mac en sus líneas de productos principales de iDevice. Nuestras encuestas muestran que, si bien los usuarios de MacOS obsoletos constituían la mayoría de los clientes de U&I cuando comencé a dirigir el negocio, esto está cambiando rápidamente a medida que el procesador ARM revoluciona la informática de los portátiles y los ordenadores de sobremesa de forma similar a como lo hicieron los procesadores Intel y PowerPC décadas atrás. Estas transiciones no son fáciles para los desarrolladores y los clientes. Mi primer Mac fue un SE30, así que he vivido esto unas cuantas veces.

Gracias por apoyarnos durante todas estas transiciones donando a las aplicaciones. Tu amor por las creaciones de Eric es la razón por la que siguen existiendo. Por favor, tómate un momento en los grupos de usuarios para agradecer a los moderadores, son clientes como tú y están ofreciendo su tiempo para mantener esas comunidades enriquecidas. Muchos de ellos son también los usuarios que han dado un paso adelante para crear materiales de formación, compartir archivos de consejos y trucos con otros, dar consejos sobre los programas, proporcionar demostraciones y, sobre todo, pasar muchas muchas horas probando los productos. Incluso la mayor parte del tiempo de Eric y mío no es remunerado. Lo hacemos porque nos encantan los programas.

Todo lo mejor,
Kevin

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